Archiv für die Kategorie ‘Internet & Co.’

The Digital Future is on display in Lisbon

Mittwoch, 22. Oktober 2014

Sonae FINCO 14

Next week I will be in Lisbon talking to a couple of hundred employees, partners and guests of Sonae, a multi-billion dollar corporation with roots in retailing and telecommunications. A highly innovative company, Sonae puts on its “FINCA” conference once a year, and I will be on stage with my old friend, the “Futurist” and author Gerd Leonhard. But first, I was asked to answer a list of questions for Sonae’s corporate magazine, and here is what I said in reply:

Are retailers prepared/able to embrace the latest technologies (like Google glass, e.g., adopt an all new approach in terms of retail/stock levels)?

Retailers would be wise to embrace the new technologies instead of ignoring or actively resisting them as many do today. In the networked economy, it is the customer alone who decides which channel and/or technology to use. If retailers do not offer their customers the full range of choices, then a certain number will simply take their business elsewhere. And customers are becoming more demanding every day. Amazon is being forced to invest in same-day delivery, not because they want to, but because customers demand it. The Internet is rapidly making the old supply-driven business model obsolete. Today, it’s all about customer empowerment.

Which are the main errors retailer make (or companies in general) when dealing with the customer 2.0? And which are the best practices?

Many retailers have adapted too slowly to the fundamental market changes brought about by digital technology. Retail today must be personal, authentic and open. Markets are conversations, as my friend Doc Searls wrote in the “Cluetrain Manifesto”. But many retailer are unable or unwilling to engage in a dialog of equals with their customers. Instead they still think that they control the message and can simply broadcast one to many like in the good old days. They don’t realize that the flow of information has turned completely around. Marketing communications and marketing departments have to function as inbound channels through which information about customers can be routed to R&D, Production and Sales Departments where they can be turned into products uniquely tailored to the wishes and needs of individual customers. “One-size-fits-all” doesn’t work any more. (mehr …)

Da fehlen die Worte

Dienstag, 30. September 2014
Bitte kurz fassen!

Bitte fassen Sie sich kurz!

Es geht in dieser IT-Branche wirklich keiner verloren. Mein alter Freund Michael Frenzel war jahrelang Pressesprecher bei 1&1 in Montabaur, aber dann war er plötzlich weg und wir haben uns aus den Augen verloren. Aber jetzt ist er wieder aufgetaucht: In einer E-Mail sagte er mir, dass er jetzt für die WorldHostingDays zuständig ist, die weltweit größte Serie von Events für die Cloud und Hosting Industrie. Die findet am Freitag, 7. Oktober im Hotel Bayerpost am Münchner Hauptbahnhof statt und gehört zur Veranstaltungsreihe „WHD.local“, die auch in Amsterdam, London, Moskau, Istanbul und Madrid stattfindet.

Abgesehen davon, dass ich die dort behandelten Themen spannend finde wie „Digital Disruption“, „Any Data, Any Where?“ oder „Qualified Trust Services in the Cloud“, ist es vor allem das Format, das mich fasziniert. Die Veranstalter wollen doch tatsächlich 21 Sprecher in einem Tag über eine einzige Bühne jagen, was ungefähr eine Redezeit von 15 Minuten pro Speaker bedeutet. Ich lebe ja selbst von meiner Fähigkeit, die Aufmerksamkeit des Publikum auf mich zu ziehen, und man gibt mir dazu normalerweise irgendwo zwischen 45 und 60 Minuten Zeit. Einmal durfte ich sogar zwei Stunden reden, und das gleich 25 Mal, nämlich bei allen Direktmarketing-Centers der Deutschen Post AG. Das war selbst mir zu viel, jedenfalls am Stück, und so habe ich den Veranstalter davon überzeugt, dass es besser wäre, eine Pinkelpause dazwischen einzulegen.

Ich habe also volle Hochachtung vor einem Sprecher, der in 15 Minuten fertig wird. Ich bezweifele allerdings, dass es jedem gelingt.  Ich werde auch oft als Moderator solcher Konferenzen angefordert, und ich schwitze jedes Mal Blut und Wasser, wenn einer kurz vor Ablauf seiner Redezeit erst auf Nummero 10 von 30 mitgebrachten Slides angelangt ist. An der Uni ist das viel einfacher: Da gibt es oft bei wissenschaftlichen Symposia eine Stoppuhr, die rot aufleuchtet, wenn die Redezeit vorbei ist, und dann muss der Herr Professor schlimmstenfalls mitten im Satz seinen Redefluss beenden und Platz machen für den nächsten, der unbedingt mit seinem Text in dem Berichtsband der Tagung auftauchen will.

Allerdings kann auch ich mal anders. So geschehen am Samstag auf dem „DGFP lab“ der Deutschen Gesellschaft für Personalführung e.V. im Radialsystem-Gebäude in Berlin. Dort durfte ich auf Vermittlung der Econ-Referentenagentur als Keynotesprecher auftreten, um vor 400 aufgeweckten jungen Personalern über das Thema zu reden: „Erfolgsfaktor Netzwerk: Können Unternehmen in Zukunft ohne Partizipation überleben?(mehr …)

Mit HP von Salzburg nach Genf – oder auch nicht

Donnerstag, 18. September 2014

Einer der Vorteile, wenn man Internet-Publizist, Buchautor, Fernsehmoderator und Technik-Journalist ist, besteht darin, dass man mit der Zeit eine Menge interessanter Leute kennenlernt. Du kannst zuschauen, wie aus kleinen Startups plötzlich Industrieriesen werden, oder wie sich Industrieriesen entwickeln oder, gelegentlich, mit lauten Getöse abstürzen.

Don't look now, Mark!

Don’t look now, Mark!

Da denke ich gleich an HP. Nein, ich habe es nie wirklich geschafft, mit Bill Hewlett und Dave Packard in der legendären Garage zu stehen. Aber wie viele andere habe ich mit Entsetzen und Faszination zugeschaut, wie sich dieser einst so mächtige Pionier des Digitalzeitalters scheinbar mitten im Flug selbst zerlegte. Zum Beispiel als sich CEO Mark Hurd im Wortsinn mit den Hosen unten erwischen ließ, oder als die Dame Patty Dunn dabei erwischt wurde, wie sie Journalisten abhören ließ und das auch noch hartnäckig leugnete.

Was für ein Haufen hoffnungsloser Trottel! Ganz zu schweigen von solchen idiotischen Geschäftsentscheidungen wie der, Compaq für teuer Geld zu kaufen und ein paar Jahre später zu beschließen, sich komplett aus dem PC-Geschäft zurückzuziehen (eine Entscheidung, die Meg Whitman gottseidank im buchstäblichen letzten Moment wieder korrigierte).

Schluckbeschwerden

Schluckbeschwerden

Mir wurde manchmal schwindelig angesichts der ständigen Kurswechsel, den ständigen Hakenschlägen einer Firma, die mal versucht hat, ein besserer IBM als IBM zu sein, dann wieder eine Firma Palm kaufte, und zwar just in dem Moment, als der Boden unter dem PDA-Markt wegbrach (was ihnen jeder halbwegs intelligente Marktbeobachter hätte sagen können).

Dazu kommt die sehr öffentliche Blamage, aus dem Dow Jones Index herausgeworfen zu werden, nachdem man 50.000 Mitarbeiter an die Luft setzen musste. Ich denke, Bill und Dave haben sich wie Kreisel im Grab gedreht als sie mitbekamen, wie solche Luftnummern wie Carly Fiorina oder Lèo Apothker, ihr einst so stolzes Unternehmen an den Abgrund steuerten, nur um anschließend in dem Rauch ihrer eigenen Selbstüberschätzung oder ihrer offensichtlichen, strategischen Kurzsichtigkeit aufzugehen. (mehr …)

Getting there with HP – or not

Donnerstag, 18. September 2014

One of the perks of being a technology journalist, moderator, book author and public speaker, if you live long enough, is that you get to know lots interesting people. You can watch tiny startups grow to become giants in their industries and you can follow the twisting courses – and the occasional crashes – of companies whose names are household words.

HP comes to mind. No, I didn’t actually get to visit Bill Hewlett and Dave Packard in their legendary garage. But I, like many others, watched with disbelief and fascination as this once mighty pioneer of the Digital Ageseemed to self-destruct in mid-flight, with a succession of apparently hapless CEOs like Mark Hurdgetting caught literally with his pants down or, like Patty Dunn spying on journalists and then lying about it.

What a bunch of hapless stooges! Not to mention a string of idiotic business decisions like squandering a fortune on Compaq and then deciding a few years later to leave the PC industry for good (quickly changing their minds again just in time). Just remember Autonomy, a case of incompetence which cost the company a cool $9 billion and isn’t completely over yet!

Sometimes your past comes back to bite you

Sometimes your past comes back to bite you

Sometimes my head would swirl from looking at the sudden changes of direction, the twists and turns, first trying to out-IBM IBM and then buying Palm just when the bottom fell out of the PDA market, as every halfwit in the industry at that time could have told them.

Add to that the very public humiliation of being booted out of the Dow Jones Index after being forced to shed 50,000 employees; I’m pretty sure Bill and Dave are spinning dizzily in their graves watching as exploding balloons like Carly Fiorina or Léo Apotheker brought their once proud company to the brink, only to go up in the smoke of their own bloated egos or their obvious strategic shortsightedness.

What a sad and sorry sight. I have always had a soft spot in my heart for HP, and it was almost broken by having to be a spectator to this slow-motion act of corporate self-immolation. (mehr …)

Enterprise 2020

Dienstag, 09. September 2014

enterprise_2020_logo1How digitalization and connectivity are changing the way companies do business

The enterprise of tomorrow, that much seems clear, will be very different from today. Digitalization and connectivity will force companies to fundamentally change the way they conduct their business. This is a Darwinian moment in history, as enterprises are being forced to adapt to a radically different environment by changing their business and communication processes and to rethink and retool their relationship with customers.

What are the factors that are forcing this change? And what will a typical enterprise look like in 10-15 years’ time?

Technology will play a pivotal role here. But the changes brought about by digitalization and connectivity will reach far beyond the merely technical. (mehr …)

25 Jahre Internet: Feste soll man feiern, wie sie fallen

Samstag, 23. August 2014
Dieser Hirsch ist ein Reh!

Dieser Hirsch ist ein Reh!

Wie alt ist eigentlich das Internet? Gute Frage, auf die es leider keine einfache Antwort gibt. DARPA, die „Defense Advanced Research Projects Agency“ wurde nach dem Sputnik-Schock 1958 ins Leben gerufen und gilt unter Fachleuten als die Keimzelle des Internet. Paketvermittlung, das die technische Grundlage des Internet bildet, wurde in den frühen 60ern entwickelt, und Vint Cerf erfand zusammen mit Bob Kahn 1973 das TCP/IP-Protokoll. Ein Jahr früher wurde an der Stanford-Universität das Network Information Center (NIC) gegründet, das später „InterNIC“ hieß und die Domainnamen des Internet weltweit verwaltete. Damals sprachen die Eierköpfe schon von einem Prinzip, das sie „internetworking“ nannten und das sie verwendeten, um verschiedene Computer über unterschiedliche Netzwerke – Standleitungen, Telefonnetz, etc. – miteinander zu verbinden. Irgendwann in den 80ern fing man dann an, von einem „Internet“ zu reden, und im März 1989, also vor genau 25 Jahren, reichte Tim Berners-Lee seinen legendären Vorschlag für ein „World Wide Web“ bei der Instutiutsleitung des Kernforschungszentrums CERN in Genf ein.

Aber halt: Wieso ruft dann eco, der Verband der deutschen Internetwirtschaft, 2015 zum großen Jubiläumsfeier „25 Jahre Internet“ auf? Können die nicht rechnen? Oder gehen in Deutschland die Uhren anders? (mehr …)

Informationelle Selbstbestimmung, aber bitte richtig!

Donnerstag, 07. August 2014

Wem gehören eigentlich meine Daten? Ganz sicher nicht dem NSA. Aber wie ist es mit den vielen Firmen, die sich anschicken, im Zeitalter von „Big Data“ möglichst viele Informationen über mich und meine Kaufgewohnheiten zu sammeln, um sie meistbietend an die werbetreibende Wirtschaft zu verhökern? Viele in Deutschland sind beunruhigt von der grassierenden Sammelwut der Datenindustrie. Dabei sagt uns aber doch der Hausverstand: Firmen wollen nur unser Bestes – und davon so viel wie möglich. Firmen machen mit uns Geschäfte, und wenn sie unsere Daten gegen uns missbrauchen würden, dann wären wir als Kunden ganz schnell weg. Das Ergebnis ist ein autonomes, also ein selbstregulierendes Datenschutzsystem, das dafür sorgt, dass unsere Informationen zumindest von Wirtschaftsunternehmen wahrscheinlich nur in unserem Sinne eingesetzt werden. Marktwirtschaft wäre demnach also eigentlich der beste Garant für Datenschutz!

Ganz anders verhält es sich natürlich mit dem NSA und anderen so genannten Staatsschutzorganen. Bei denen weiß niemand, was mit seinen Daten passiert, aber wir ahnen, dass es nichts Gutes sein wird. Kann sein, dass wir eines Tages nicht mehr ins Flugzeug steigen dürfen, weil wir auf irgendeiner Liste stehen, ohne dass wir wissen, wie wir da draufgekommen sind oder wir wir uns wieder aus der Liste löschen lassen können. Schlimmstenfalls könnte eines Tages das mobile Einsatzkommando vor unserer Tür stehen und in Putativnotwehr losballern. „Oh, tut uns leid, Sie waren wohl der Falsche…“ (mehr …)

Watching out for Light Bulbs

Montag, 04. August 2014

A-Speakers

I recently sat down and did a short interview with Christine Gjelstrup of A-Speakers, a Danish agency with which I have recently begun cooperating. This is the result:

  • What made you interested in the field of technology?

I’ve always been a techie, but I am also very interested in business and economics, so I guess my role in life is to act as a moderator or even a translator between those two worlds, since generally speaking businesspeople don’t understand techies and vice versa. I feel that technology is becoming increasingly crucial to the business success of enterprises; in fact, pull the plug on all those servers and gadgets and your average business today will simply collapse. On the other hand, engineers and software developers need to better understand what the business side really needs and to create solutions that are easy to understand and use and that really create value for the company. Naturally, the internet and digitalization are the key factors here, and in fact they have changed and will continue to change the way companies do business. Managers need to realize this and try to anticipate how digital transformation will impact their own business models, as well as using technology to reach out to digitally empowered customers (Who are very different from your old “analog” customer).

  • How do you work with clients to prepare your keynotes?

I try to understand what the client needs. Since some customers aren’t really sure themselves, this can involve a rather intense discovery process. I hate “canned” speeches, so I prefer to interact with clients in order to create a unique keynote; one that will give the audience the right takeaway. (mehr …)

Amazon und das Ende der Warteschleife

Sonntag, 03. August 2014
Kindle Kundendienst

Eine Nummer unter diesem Anschluss!

Ärgern Sie sich auch über die telefonischen Warteschlangen und die Zeit, die Sie damit vergeuden, Dosenmusik zu laschen und immer wieder von einer mechanischen Stimme gesagt zu bekommen, dass der nächste freie Mitarbeiter ganz bestimmt für Sie da sein wird? Irgendwann. Oder vielleicht auch nicht. Vielleicht legt der Kollege Telefoncomputer auch einfach nach einer Weile auf, und Sie sitzen da und fluchen, während aus dem Hörer das Besetztzeichen tutet.

Deutschland, deine Hotlines! Es ist ein Trauerspiel, das da Tag für Tag aufgeführt wird. Da „verhungern“ Kunden in der Warteschleife, warnen Verbände wie die Verbraucherzentrale NRW vor „Hotline-Abzocke“ bei kostenpflichten Servicenummern. Der Deutsche Bundestag musste sich mehrfach mit diesem Thema herumschlagen, zuletzt im Herbst 2011, als man dort das neue Telekommunikationsgesetz (TKG) beschloss, dass wenigstens ersten 120 Sekunden in der Eingangswarteschleife grundsätzlich kostenlos sein müssen. (mehr …)

Cloud-Urteil könnte Microsoft-Chef ins Kittchen bringen

Freitag, 01. August 2014
Ich bin der Boss - holt mich hier raus!

Ich bin der Boss – holt mich hier raus!

Wer dachte, er sei in Europa sicher vor den Datenschnüfflern aus USA, für den gab es ein böses Erwachen, als die Snowdon-Papiere und damit das Ausmaß der digitalen Bespitzelung der Welt durch den amerikanischen Geheimdienst NSA heraus kamen. Eine Branche bekam das vor allem zu spüren, nämlich die Anbieter von Cloud-Computing. Da es sich hierbei fast ausnahmslos um US-Firmen wie Amazon, Google und Microsoft handelt, munkelten die Auguren schon von einem drohenden Umsatzeinbruch, weil die Kunden diesseits des Atlantik zunehmend ungern ihre Datenschätze Unternehmen in einem Land an vertrauen würden, in dem sozusagen Polen offen sei. Keine Angst, erwiderten die Cloud-Konzerne, zumindest in Europa sind Eure Daten sicher, denn in der EU gilt ein anderes, strengeres Datenschutzrecht, und das verbiete es jedem Betreiber, personenbezogene Informationen ohne Zustimmung des Betroffenen außer Landes zu schaffen. Sobald solche Daten das physikalische Territorium der Europäischen Union verlassen, macht sich der Provider strafbar. Und da es bekanntlich so etwas wie Vorstands- oder Geschäftsführerhaftung gibt, steht in einem solchen Fall theoretisch der Chef des Konzerns mit einem Bein in einem (europäischen) Kittchen.

Wenn ich also Satya Nadella wäre, der Steve Balmer gerade als Microsoft-Chef abgelöst hat, wäre ich ziemlich unruhig. Muss der weltgrößte Softwarekonzern womöglich demnächst auf seinen Boss verzichten, weil der auf seiner nächsten Europareise am Frankfurter Flughafen festgenommen wird? Könnte durchaus sein, und wenn, dann hat ihn ein amerikanischer Bundesrichter dorthin gebracht.

Gestern entschied der Federal Magistrate Court in New York laut New York Times nämlich, dass Microsoft Informationen über einen seiner Kunden, die im Rechenzentrum der Firma in Dublin gespeichert sind, den US-Ermittlern aushändigen müssen, die in einem Kriminalfall (es geht angeblich um Drogen, aber niemand weiß etwas Genaueres) ermitteln.

Microsoft wehrt sich – noch – heftig gegen das Ansinnen, weil es doch nicht sein kann, dass amerikanisches Datenrecht in Europa gültig sei. Aber was, wenn der amerikanische Richter Ernst macht und Microsoft mit hohen Strafen belegt – oder den guten Satya vielleicht in ein New Yorker Gefängnis steckt? Man weiß ja, dass man in den USA noch ganz anders mit Vorständen umgeht, die sich was zuschulden haben kommen lassen: Die wandern tatsächlich in den Bau, im Gegensetz zu Europa, wo man es meistens mit einem Schlag auf den Handrücken und einer kleinen Geldstrafe bewenden lässt. Wenn Sie mir nicht glauben, fragen Sie nur Klaus Zumwinkel. Der mußte nach seiner Verurteilung wegen Steuerbetrugs zwar seinen Bundesverdienstkreuz zurückgeben, aber das war so ziemlich alles. (mehr …)