Mal was über Alter(n)

Neulich zwickte und zwackte es bei mir überall, weil ich den ganzen Tag im Garten gewerkelt habe, um wenn man über 70 ist tut man sowas nicht mehr ungestraft. Am Abend setzte ich mich hin und schrieb auf Facebook:


Ich habe daraufhin viele ernste und einige weniger ernste Antworten von FB-Freunden aus der ganzen Welt erhalten, aber diese kam per E-Mail. Sie stammt von meinem alten Freund und Weggefährten Toge Schenck aus Berlin, der sich wohl gerade von einer OP erholt und auch kein heuriges Häsle mehr ist. Sie hat mich sehr berührt – mir aber auch sehr viel Mut gemacht.


Von Toge Schenck*

Im Alter erfährt man endlich, aus wie vielen Einzelteilen der eigene Körper besteht oft erst dadurch, dass sie sich mehr oder minder zu erkennen geben, indem sie sich rar machen oder ganz verschwinden oder an Orten auftauchen, die sie vorher niemals bewohnt hatten, z.B. Haare, dann auch noch länger und buschiger als zu vermuten wäre, oder die Partien, die vormals straff und saftig waren nun der Haltung müde, zunehmend dem Erdmittelpunkt zuneigen (z.B. Männerbrüste), dass plötzlich etwas wehtut wovon man bisher nicht einmal wusste, dass man in dessen Besitz war, dafür andere Stellen ihre gewohnte Mittätigkeit verweigern, lieber faulenzen als sich anzustrengen.
Doof sind Schmerzen, die sich unerwartet einstellen können, interessant die ganzen Stellen, die schmerzen können und die man überhaupt nicht auf dem Schirm hatte. Als Kind kannte man sicherlich die Knie als Hauptschmerzquell, die des öfteren aufgeschlagen waren, kannte den beißenden Schmerz. Knie = potentieller Schmerz. Kinder kennen keinen Rücken. Wie sagt man im Rheinland? Isch habe Rücken! Weiterlesen

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A Word That Says it All

Recently, someone on Quora asked „How did the phrase “oy vey” become popularized in the USA?“ This sent me scrambling for my well-leafed copy of Leo Rosten’s wonderful book, Joy of Yiddish, which is the penultimate guide to the variety and vitality of the language and special culture of the Jews, their distinctive style of thought, and their subtleties of feeling. Published in 1968, the book contains a whole chapter devoted to the word oy!

The exclamation point, he claimed, is part of the spelling.

Oy is not a word; it is a vocabulary, he writes. It is uttered in as many ways as the utterer’s histrionic ability permits. It is a lament, a protest, a cry of dismay, a reflex of delight. For him, however sighed, cried, howled, or moaned, oy! is the most expressive and ubiquitous exclamation in Yiddish.

Oy is an expletive, an ejaculation, a threnody [dirge], a monologue. It may be employed to express anything, from ecstasy to horror, depending on (a) the catharsis desired by the utterer, (b) the effect intended on the listener, (c) the protocol of affect that governs the intensity and duration of emotion required (by tradition) for the given occasion or crisis.

Oy is often used as a leadoff for “oy vay”, which means, literally, “oh pain,” but is used as an all-purpose ejaculation to express anything from trivial delight to abysmal woe. Oy vay! is the short form for “oh vay iz mir!” (pronounced “oy VAY iz mere”), an omnibus phrase for everything from personal pain to emphatic condolence. (Vay comes from the German Weh, meaning “woe.”) Weiterlesen

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The Traditional Italian Dish That Was Born in America

Almost everybody thinks macaroni and cheese are a quintessential Italian dish, but you will probably find the best mac & cheese in the United States, because that’s where it was invented.

Urban legend says Thomas Jefferson brought it back from a visit to France, but that is almost certainly wrong. Macaroni certainly was a highly fashionable food in late eighteenth-century Paris, and Jefferson did investigate the manufacture of macaroni during his trip to northern Italy and drew a sketch with detailed notes on the extrusion process, but the Italian noodle machine he brought back with him didn’t work properly, and in later years Jefferson imported macaroni and Parmesan cheese from Marseilles for his use at Monticello.

While in France, he also copied a recipe for making macaroni („Nouilly a maccaroni“) without a machine. This recipe makes clear that what was eaten as macaroni was what Americans today would term spaghetti. Weiterlesen

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No, Veronica, There is no “real” Chinese Cuisine

The idea that there is a “real” or “authentic” Chinese cuisine is about as absurd as saying that there is a “real European cuisine”. Cooking styles vary according to wealth, taste, history, trade routes, religion and availability of certain foodstuffs.

French “haute cuisine” originated in Lyon in the Auvergne-Rhône-Alpes region of Central France and made extensive use of the various superb products available there, such as beef from Charolais, fowl from the Bresse, salt-water fish from the Mediterranean which is easily reachable via the Rhone river, fresh-water fish, crayfish and frogs legs from the Alpine streams, fruit, vegetables, mushrooms and cheeses galore, and the fabulous wines from Burgundy and the Beaujolais right next door.

Or think of the glorious variety of cooking styles in Italy, from Piemonte and Lombardy in the north which was always richer and more developed than other parts of Italy and where people could afford more meat – especially beef and veal – as opposed to the poorer south, where chicken dishes and lamb are more predominant. Like Lyon in France, the triangle of industrial cities between Bologna, Parma and Modena in the Emilia Romagna region of Central Italy gave birth to what now is considered “classical” Italian cuisine all over the world but is in reality just another regional cuisine. Think Spaghetti Bolognese, Parma ham, Parmesan cheese, or Aceto Balsamico di Modena. Toscana right next door was much poorer, and it gave the world simpler dishes lovingly prepared by generations of “nonnas” and strong on regional vegetables and spices such as rosemary, thyme and oregano. “I want to be able to cook better than my grandmother”, a friend of mine, a famous Italian chef, once complained to me, “but I can’t – it’s impossible.”

Now think about China which is the fourth largest country in the world and stretches 4.500 kilometers from the dry plains of Manchuria and Mongolia to the lush tropical island of Hainan, and 5.500 kilometers from east to west from the lofty Qinghai-Tibet Plateau (also known as the “roof of the world”) and the mighty Taklamakan Desert, second only to the Sahara, to the shores of the Yellow Sea rich in fish and shellfish.

No wonder experts distinguish between at least eight major regional cuisines in China, not to mention the special cooking styles developed by Chinese emigrants in places like Indonesia, Singapore, Malaya and, yes, the United States and Canada, even! Weiterlesen

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IHIP and the Rise of the Service Economy

Service is normally considered an essential part of doing business, but in fact, that wasn’t always how businesspeople and academics saw it. With big enterprises frantically striving to turn themselves into service companies (think IBM, for instance), almost nobody disputes that services have a market value measured either per service act or as number of service acts performed within a given span of time. This number can and often is unlimited, as for instance an e-mail service provider won’t charge per mail sent or delivered. Service also has a business value that depends on the value of the service to the customer, in the context of the customer’s own activities or processes. A company providing a service can also profit by increasing its knowledge of the customer and the market. This is called returned value. Customers receive a perceived value from having a stable, profitable, comfortable relationship with a service provider. Obviously, service has or creates all kinds of value, right?

But funny enough, the idea that service by itself creates value is a relatively recent insight. Until just a couple of decades ago most economists, and most marketers, maintained that goods were the basis of all successful business. Repair and maintenance of products and the provision of customer service were considered part of the “augmented” product itself.

The goods versus services paradigm first surfaced in the 1970s and early 1980s. Before that time, research and teaching were mainly focused on manufacturing and agricultural production, whose output was collectively referred to as ‚goods‘. Services were rarely discussed, except in relation to the physical transport of goods through physical channels.

If academics considered services at all, they usually drew on personal experience as customers of banks, airlines, hotels, retail stores, or restaurants. Prevailing marketing theories at this time rested mainly on business-to-consumer (B2C) transactions. Little attention was paid to B2B services. Attempts to consider services broadly and separately met stiff resistance from within academia, but gradually consensus emerged that services had different characteristics from goods and that developing marketing strategies for services based on knowledge gained from goods simply wasn’t enough. Weiterlesen

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The Grains of Truth

Kamut Field, Photo Credit: Kamut International

With lots of time to kill due to our current pandemic, I like to spend my time browsing the questions posed of Quora, mainly because I find the answers interesting, but occasionally because I am unsatisfied with the answers provided, and that awakes the investigative reporter in me, so I go out and start researching, which after all is something I’ve been doing now for more than 50 year!

One question that triggered my hunter and gatherer instincts was this one: „Why aren’t all grains called ‚grains‘?“ Why indeed?

Because there are just so darn many of them. All grains are hard, dry seeds, with or without an attached fruit layer. But things start to get complicated fast.

Grains are divided into cereals and legumes. A cereal is any grass cultivated for the edible components of its grain. A legume is a plant of the family Leguminosae (or Fabaceae), a family of flowering plants. It includes trees, shrubs, and perennial or annual herbaceous plants, which are easily recognized by their fruit (legume) and their compound, stipulate leaves. Grain legumes include beans, lentils, lupins, peas, and peanuts.

But wait, it gets lots more complicated! Weiterlesen

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Trump, the F-Word and the Politics of Anger

Heil Donald!

In today’s issue of the Washington Post, Ishaan Tharoor and Ruby Mellen finally ask the right question about Donald Trump and what he has made and may yet make out of America. „Is it finally time to use the F-word for Trump?“ Or in plain English, is Trump a fascist?

We may not be quite that far under Trump yet, but in his upcoming book American Rage, the American sociologist Steven Webster from the University of Indiana claims that the number of those who not only contradict but actively hate the political opponent has increased enormously in the last years.

Webster draws on current data sets, which he combines with the latest findings from anger research and supplements with surveys of people across the country to conclude that anger is currently the dominant force in American political life. This has devastating consequences. Weiterlesen

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Trump, das „F-Wort“ und die Politik der Wut

Heil Donald!

In der heutigen Ausgabe der Washington Post stellen Ishaan Tharoor und Ruby Mellen endlich die richtige Frage bezüglich Donald Trump und das, was er aus Amerika gemacht hat und vielleicht noch machen wird. „Ist es endlich Zeit, das F-Wort für Trump zu verwenden?“. Oder im Klartext: Ist Trump ein Faschist?

Eine Definition von Faschismus für Kinder auf bringt es auf den Punkt: „Der Faschismus ist eine rechtsradikale politische Bewegung, die die Werte einer Demokratie ablehnt. Die Herrschaftsform des Faschismus ist die Diktatur. In faschistischen Systemen gibt es nur eine Partei, andere Parteien neben ihr sind verboten. Gegner des Faschismus werden in einer solchen Herrschaftsform verfolgt, gefoltert und eingesperrt.“

Ganz so weit sind wir unter Trump zwar noch nicht, aber in seinem für September angekündigten Buch American Rage behauptet der amerikanische Soziologe Steven Webster von der Indiana-Universität, dass die Zahl derjenigen, die den politischen Gegner nicht nur widersprechen, sondern aktiv hassen, in den letzten Jahren enorm gestiegen ist.

Webster greift auf aktuelle Datensätze zurück, die er mit den neuesten Ergebnissen aus der Wutforschung kombiniert und mit Befragungen von Menschen im ganzen Land ergänzt, um zu dem Schluss zu kommen, dass Wut derzeit die bestimmende Kraft im politischen Leben Amerikas ist. Das hat verheerende Folgen. Weiterlesen

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Was die Kriminalstatistik über das Land der unbegrenzten Möglichkeiten sagt

Amerika leide an einer enorm hohen Kriminalität, heisst es hierzulande. Das ist zwar einerseits richtig, andererseits aber auch nicht.

Tatsächlich sitzen in Amerika mehr Menschen im Gefängnis als in irgendeinem anderen Land der Welt. Die Inkarzerationsrate liegt bei über 600 pro 100.000 Einwohner und damit weit jenseits von Gut und Böse. Die USA haben mehr als zwei Millionen Gefängnisinsassen; selbst China ist mit 1,7 Millionen noch vergleichsweise freizügig.

AUs in der Mordrate sind die USA führend unter den so genannten entwickelten Ländern, was an den laxen Waffengesetzen liegt. Wobei Grönland mit einer Mordrate von 5,3 interessanterweise noch vor den USA liegt.

Ansonsten schneiden die USA in der Kriminalitätsstatistik gar nicht so schlecht ab. Österreich meldet zum Beispiel doppelt so viele Einbrüche pro Jahr.

Hier mal ein paar Zahlen:

Tötungsraten pro 100.000 Einwohner

USA 5,0

UK 1,2

Deutschland 1,5

Österreich 1,2



USA 2.145.100

UK 91.149

Deutschland 64.666

Österreich 8.692

Inkarzerationsrate per 100.000 Einwohner

USA 655

UK 135

UK Deutschland 77

Österreich 95

Einbruchsrate pro 100.000 Einwohner

USA 470,2

UK 422,0

Deutschland 528,5

Österreich 925,4

Vergewaltigungsrate pro 100.000 Einwohner

USA 29,0

UK 17,0

Deutschland 8,9

Österreich 9,3

Interessant, ürigens: Schweden hat eine der absolut höchten Zahlen von Vergewaltigungen pro 100.000 Einwohner, nämlich 63,8


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„Tweeto ergo sum“ – Trump und die digitale Seinsfrage

Es wäre witzig, wenn es nicht so traurig wäre: Donald Trump, der ranghöchste Troll des Internets, will Twitter & Co. zwingen, gegen Leute vorzugehen, die Lügen, Hassposts und Morddrohungen online verbreiten. Dazu hat er per Dekret den Abschnitt 230 des so genannten Communications Decency Act aufgehoben, der die Betreiber von Sozialen Medien vom Haftungsrisiko für die Inhalte anderer schützt. Das bedeutet im Klartext: Die Opfer können Jack Dorsey und Mark Zuckerberg jetzt vor den Kadi ziehen, wenn sie beispielsweise Trumps übelriechende geistige Absonderungen teilen.


Ich dachte im Gegenteil, Trump will doch weiterlügen dürfen. Wenn Jack und Mark ihm in Zukunft noch genauer auf die Finger schauen müssen, bleibt ihnen doch am Ende nur eine logische Konsequenz, nämlich Trump den Stecker rauszuziehen und ihn damit mundtot zu machen. Weiterlesen

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