Die Digitale Allmende

Ein alter Hut?

„Technologie ist nicht das Problem, sondern ein Mittel zum Zweck“, schreibt Kevin Keith, der Direktor von GovHack, eine australische Bürgerrechtsorganisation, die jährliche „Hackathons“ organisiert, um das Konzept von Open Data zu propagieren – eine Welt, in der alle Daten für jeden frei verfügbar sind und es als Verbrechen gilt, etwas geheimzuhalten. Da das Prinzip für jeden gilt – Privatpersonen, Firmen und Regierungsstellen –, hat es ja einen gewissen Charme: In einer Welt ohne Geheimnisse kann niemand Daten dazu benützen, andere zu schädigen oder auszubeuten. Das ist eine Lieblingsidee von Libertären, die aber wohl kaum Chancen auf Verwirklichung hat – da werden die Damen und Herren der Geheimdienste noch ein Wörtchen mitzureden haben.

Schade, also müssen wir uns etwas anderes einfallen lassen müssen. Aber wenn Technologie uns die ganzen in diesem Buch beschriebenen Probleme überhaupt erst eingebrockt hat, warum kann sie uns nicht helfen, sie zu lösen? Darum soll es in diesem Kapitel gehen.

Das Internet wurde auf Idealismus aufgebaut. John Perry Barlow, der im Februar 2018 verstorbene Internet-Pionier und Songtexter der Heavy Metal-Rockband Grateful Dead, beschrieb es in seiner Unabhängigserklärung des Cyberraums als ein „commons“, eine Art digitaler Allmende. So nannte man früher Weiden und Äcker, die alle Bauern gemeinsam nutzen durften. Heute beschreibt der Begriff Wissensallmende gemeinsam genutzte, immaterielle Ressourcen wie freie Software (zum Beispiel das Computer-Betriebssystem Linux)  oder freies Wissen (wie die bei Wikipedia zusammengefasste kollektive Intelligenz der Netz-Nutzer). Weiterlesen

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A new moral compass for the Digital Age

©Lanny Lin

“Technology has no ethics – but human society depend upon ethics,” says my friend, the Futurist  Gerd Leonhard. As technology progresses exponentially, our rules and regulations which were arrived at long ago in a linear society no longer fit and need to be updated. “Instead of asking ‘why’?” we keep asking ‘how’?” he says.

Instead of asking how we can draw the most profit out of technological advances, we should be asking why we need them in the first place and what things like AI and self-learning algorithms, self-driving cars and self-automating systems will mean for humanity in the long run. And we need to start soon, before our machines become smarter than us and begin to take over decision-making in areas far beyond our human understanding – and control!

Exponential technologies tend to pass through three stages, Leonhard maintains: first magic, then manic, and finally toxic. Since all of this is happening at digital speed, finding the right balance and deciding where to call a stop gets more difficult every day. He therefore calls for a Global Digital Ethics Council which he would like to see established under the aegis of the UN and consisting of people from all walks of life; normal citizens, academics, governments, business and technology companies, as well as “free-thinkers”, as he calls them: writers, artists, and intellectuals from various fields and schools of thought. Their job would be to serve as an early warning system endowed with the authority to monitor and, when necessary, inform the public about potentially harmful, illegal or immoral developments in technology.

But first, of course, we need to agree what constitutes morality in the Digital Age. Weiterlesen

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Wer will denn schon im Wilden Westen leben?


@ stock.adobe.com


Von Michael Kausch (Vibrio)

Er hat es wieder getan. Mein langjähriger Freund und Mitgründer des Czyslansky-Blogs Tim Cole hat ein neues Buch geschrieben. Und dieses Mal ist es ein Western. Na ja, fast. Eigentlich geht es um das, um was es immer bei ihm geht: um uns und unsere Zukunft im und mit dem Internet. Dieses Mal aber zieht er große Parallelen zwischen dem World Wide Web und dem Wilden Westen. Ein W5-Buch sozusagen. Es geht um Macht und um Macher, um digitale Revolver- und andere Helden. Es geht ums Ganze.

Am 5. November 2018 um 11:00 Uhr wird er sein Buch im Münchner PresseClub (Marienplatz 22/IV, Eingang Rindermarkt) und am 7. November, ebenfalls um 11:00 Uhr  in der Kalkscheune in Berlin (Johannisstraße 2, 10117 Berlin) vorstellen.

Falls Sie sich mit ihm duellieren wollen, sollten Sie dabei sein und mit ihm diskutieren. Ich werde mir die Chance nicht entgehen lassen. Aber Vorsicht: er zieht schnell.

Zur Einstimmung hat er mir einen kleinen Text geschickt, den ich nur ein klein wenig überarbeitet hier wiedergebe: eine Art Klappentext für die große Klappe:

Was haben der Wilde Westen von damals und das Internet von heute gemeinsam? Der Deutsch-Amerikaner Tim Cole, Experte für alle Themen rund um das Internet und Blogger der ersten Stunde, führt uns zurück in den amerikanischen Wilden Westen, der geprägt war von Gesetzlosigkeit und dem Recht des Stärkeren. Er zieht eine Parallele zum Aufstieg der Räuberbarone im sogenannten „Blattgold-Zeitalter des 19. Jahrhunderts“ – zu den Rockefellers, Vanderbilts, Carnegies und Morgans und vergleicht sie mit den „modernen Räuberbaronen“ des Digitalzeitalters, also mit Leuten wie Mark Zuckerberg, Jeff Bezos, Larry Page, Bill Gates und „dem größten Räuberbaron von allen“ Steve Jobs. Weiterlesen

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Moore’s legacy

First very slowly, then very fast!

More than any other functional principle, Moore’s Law has changed the world out of all recognition. Gordon Moore, one of the founders of Intel, was only 37 when he recognized that the number of transistors you could pack onto a standard computer chip continued to double every 18 to 24 months. Nothing has changed since, and Moore’s Law is firmly enshrined as one of the most gifted perceptions of the Digital Age.

Doubling, as we all know, leads to exponential growth, also known as geometric progression. Gerd Leonhard describes it thus: “First very slowly, then very fast!” The step from 1 to 2 and from 2 to 4 may seem like a snail’s pace, but when you get up to 16, 32, 64, 128, etc. things start happening with lightning speed! Weiterlesen

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Can Europe save the Internet?

How to fix a broken system

The internet needs fixing, but who is to take the lead?. In a dossier for the Washington Post  Tony Romm, Craig Timberg and Michael Birnbaum suggest that “Europe, not the U.S., is now the most powerful regulator of Silicon Valley.” They may be right. Weiterlesen

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Of FAANGs and ANTs

Bildergebnis für Chewie

Everybody loves Chewie!

Google, Amazon, Facebook and Apple  play in a league of their own, dominating their respective core markets in ways that make it seem impossible for any serious competitor to arise anytime soon. Besides, all four share a certain nefariousness as well as the ability to focus tightly on the one thing that counts for them, namely raking in obscene profits regardless of the cost to society. The term “greed capitalism” could have been coined specially for them, and unless forced to they disregard all norms of civilized commerce, fair business practices and even basic human decency.

Of course there are loads of companies that play in the second division, so to speak: Uber (ride sharing), AirBnB (hospitality, Plantir (Big Data) or WeWork (co-working) spring to mind; all of them belong to the rare species of Decacorns – companies that have managed to achive a market capitalization of ten billion dollars or more. It seems doubtful, however, that any of them will one day manage to rise to play with the really big boys. At the end of the day, they are niche players (big niche players, admittedly)  in their separate fields, but they hardly effect the everyday lives of billions of people in the way the GAFAs do. Hard to imagine life in the digital age without Google; without Uber, life would go on.

So if we want to look for possible succesors to GAFA we need to turn to the East. Chris Skinner, a journalist and financial consultant, wrote in thefinancier.com: “Forget GAFA, the real threat is FATBAG!” Weiterlesen

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Amazon – the jack of all online trades

Somehow the idea persists among many people that Amazon invented e-commerce. In fact, Amazon is only responsible for about half of all online sales, but only three quarters of this admittedly are a direct part of Amazon’s core business. The rest, about 25%, is handled by Amazon Marketplace, where third-party vendors are invited to conduct their business, for which Amazon charges them a fee of about 25% off of every article sold.

To find a parallel between Amazon and the Wild West, one has to look back as far as 1886. That was the year a railroad agent named Richard Warren Sears bought a crate full of watches that had been delivered to his station in North Redwood (MN) but never picked up. He placed ads in various newspapers throughout the Midwest, and his tiny firm which he named R.W. Sears Watch Company quickly managed to sell its entire stock at a substantial profit. A year later he made the acquaintance of a watchmaker called Alvah Roebuck who knew how to repair watches, and the two went into business together. Sears printed his first mail-order catalog the same year, in which he offered not only watches, but also diamonds and jewelry. In 1889, the two partners relocated to Chicago and founded a new company, Sears, Roebuck & Company. A legend was born.

The Wild West was, admittedly, a little tamer by then: thousands of farmers had settled the Great Plains who often had to travel great distances to reach the nearest General Store where choice was limited and prices high.

Sears Roebuck, on the other hand, were comparatively cheap, their range broad. Business boomed, and the two kept adding new items to their increasingly hefty catalog which had grown to 532 pages by 1895. You could buy almost everything by mail order; dolls and sewing machines, bicycles and sporting goods, later even automobiles manufactured for Sears by the Lincoln Motor Car Works in Chicago. In 1896, kitchen stoves and dry goods were added.

In 1893, the United States went through a stock market crash that led to a severe depression, and  Alvah Roebuck was caught short, so he sold his shares for $75.000 (or $2.2 million in today’s money) to Julius Rosenwald from Illinois, an experienced businessman and manager. Rosenwald introduced modern management methods and expanded the product line. In 1906, he took the company public and gathered in $40 million ($1.1 bn at today’s dollar valuation) from investors, which he used some of the money to build the 14-storey Sears Tower in Chicago, the highest building in the Windy City at that time.

Many years later, in 1973, the successor to the old Sears Tower became the tallest building in the world, and it remains Chicago’s landmark to this day, even though Sears was forced to move out in 1995 and the skyscraper was sold to a London insurance company called Willis Group who unsuccessfully tried to rename it. For native Chicagoans, thought, it remains Sears’ Tower to this day. Weiterlesen

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Wrong answers

Oops! Sorry, wrong road…

The road to the Digital Society is paved less with good intentions and more with bad predictions. Experts and pundits are famous for getting it all wrong, so we should all be very careful whose hype we believe and whose roadmap to the future we follow.

One of the first false prophets was Pablo Picasso (1881-1973)who once said of computers that they are “completely useless – all they can do is give answers”. Was the famous abstract painter, like the Delphic oracles before him, perhaps hiding a tiny kernel of truth inside his ambiguous augury? Unlikely that Ken Olsen, the founder of Digital Equipment Corporation, was being equally suttle when he expounded that “there is no reason anyone would want a computer in their home.” IBM, incidentally, had just released the first PC, kicking off the era of true personal computing. Well, DEC soon sank beneath the waves without a trace, so there!

Thomas Watson, the legendary president of IBM, is often quoted with what would appear to be the grandfather of all blobs when he said, ““I think there is a world market for maybe five computers.“ Actually, Watson had just come back from a sales tour where he showed off the company’s latest vacuum-tube-powered adding machine that was as big as a house, and the home market for one of those babies would presumably have been extremely limited, indeed!

In hindsight, it’s really funny how often the world’s most savvy tech entrepreneur, Bill Gates, got it all wrong and still came out the richest man in the world. The founder of Microsoft, a company which owes its success to personal computers (and the operating systems running on them), went on stage at Comdex 1994 and proclaimed: „I see little commercial potential for the internet for the next 10 years!“ A year later, in his „The Road Ahead,“ Gates would make one of his most well-known blunders: He wrote that the internet was a novelty that would eventually make way to something much better, and that „today’s Internet is not the information highway I imagine, although you can think of it as the beginning of the highway.“ This, by the way, was one year after the World Wide Web had been formally launched. Weiterlesen

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Roboter wollen deinen Job doch gar nicht!

Die Angst geht um vor den Robotern. Sie sind Job-Killer, werden die Menschen massenhaft in Arbeitslosigkeit und Prekariat stürzen. 2017 sagten Wissenschaftler in Oxford voraus, dass ein Drittel aller Job durch Automation und Künstliche Intelligenz (KI) bedroht seien. Vor allem in der Müllentsorgung, im Transportgewerbe und in der Fertigung, so die Analysten von PwC, würde die Zahl der menschlichen Mitarbeiter in den kommenden 15 Jahren drastisch sinken. Aber nicht nur dort. Bibliothekare, Steuerberater, Versicherungsvertreter, Handnäher und Frachtagenten laufen ein 99prozentiges Risiko, arbeitslos zu werden, schrieb der London Telegraph.

Oder vielleicht nicht. Das jedenfalls ist das Ergebnis einer Studie, die Ken Goldberg von der University of California, Berkeley, und Vinod Kumar, CEO von Tata Telecommunications, unter dem Titel Cognitive Diversity: AI and the Future of Work, veröffentlich haben. Gut, Tata ist das größte IT-Unternehmen Indiens und würde deshalb vom Siegeszug der Automation unverhältnismäßig profitieren. Aber an dem, was die beiden sagen, ist etwas dran.

Sie haben 120 Führungskräfte interviewt und dabei herausgefunden, dass die Stimmung gar nicht so schlecht ist: 77% denken, dass KI mehr neue Jobs schaffen, als sie zerstören wird. Ja, die Mitarbeiter werden sich höher qualifizieren müssen, um diese Jobs auch ausfüllen zu können. Aber die gute Nachricht ist, dass die neuen Jobs viel befriedigender sein werden als die alten! Weiterlesen

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Ein Sherman Act für Digitalzeitalter

E8T4CC 1880s 1889 PUCK POLITICAL CARTOON THE BOSSES OF THE SENATE MONOPOLY CORPORATE INTERESTS LEAD TO SHERMAN ANTITRUST ACT
ClassicStock / Alamy Stock Photo

Das heutige Wettbewerbsrecht, zumindest in den westlichen Demokratien, geht im Grunde auf den Sherman Antitrust Act von 1890 zurück. Damit versuchte die damalige US-Regierung, die Macht der Räuberbarone, die gegen Ende des Wilden Westens unkontrollierte Macht genossen, einzudämmen.

Das Gesetz wurde gegen Eisenbahngiganten und Zuckerkartelle angewendet und war schließlich 1906 die Grundlage für das Zerschlagen von Standard Oil, das in 34 Einzelunternehmen aufgeteilt wurde. Auch wenn das ursprüngliche Gesetz ein Produkt der ersten Industriellen Revolution war und sich in erster Linie gegen Preisabsprachen und das Ausnutzen von Marktmacht wandte, hat es sich über ein Jahrhundert lang als erstaunlich flexibel erwiesen. So wurde es erfolgreich eingesetzt, um Auswüchsen im Sport, in der Filmindustrie und in der Telekommunikation zu begegnen: 1982 berief sich die US-Regierung auf den Sherman Act, um den Moloch AT&T zu entflechten und den Wettbewerb unter den Telefongesellschaften bis heute anzuheizen. 20 Jahre später beriefen sich die Richter im Prozess gegen Microsoft auf den Sherman Act, um den Software-Riesen unter Kuratel zu stellen, was die PC-Markt nachhaltig belebte.

Die spannende Frage lautet, ob das derzeitige Wettbewerbsrecht im Digitalzeitalter noch relevant ist oder ein neues digitale Monopolgesetz benötigt wird, eine Art Sherman Act fürs Internet-Zeitalter. Weiterlesen

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