Warum die Event-Branche noch lange nicht am Ende ist!

Das waren noch Zeiten!

Eine Branche, über die man in Zeiten wie diesen leider seltener spricht, sind die Eventveranstalter und Referentenagenturen. Bis Ende des Jahres 2019 machten sie ein blühendes Geschäft – und ich weiß das so genau, weil sie mich im vergangenen Jahr mehr als 90 Mal für eine Keynote oder einen Impulsvortrag irgendwo in Europa gebucht haben, aber seit Anfang 2020 ist das vorbei. Das sind Hunderte von meist kleineren Unternehmen mit Tausenden von Mitabreitern, denen über Nacht die Geschäftsgrundlage weggebrochen sind. Ganz zu schweigen von den Referenten selber, die oft kein Gehalt von einem großen Mutterkonzern bezogen haben und die deshalb ins Nichts blicken. Andere haben wie sich wie ich ein halbwegs lukratives zweites Standbein zugelegt oder sind einfach in Rente gegangen.

Inzwischen ist Licht am Ende des Tunnels zu sehen. Ich habe gerade die ersten Anfragen für die Herbstsaison bekommen, und zwei Veranstalter, die mich schon vor dem Ausbruch von CoVdi-109 gebucht hatten, haben inzwischen signalisiert, dass die für Spätherbst geplanten Veranstaltungen voraussichtlich durchgezogen werden.

Trotzdem haben wir alle gerade viel Zeit zum Nachdenken, und ich habe sie teilweise dazu genutzt, meinen Kollegen in den Dutzenden von Redneragenturen, die mich in der Vergangenheit unterstützt und „verkauft“ haben, etwas Mut zuzusprechen und mit ihnen meine Meinung über die Zukunftsaussuchten unserer Branche zu teilen. Das habe ich in Form einer längeren E-Mail getan, die ich hier ungekürzt wiedergeben möchte:

Liebe Agenturkollegen,

Wir stehen alle vor einem großen Scherbenhaufen. Das Geschäftsmodell „Events“ und „Speaker“ ist über Nacht kollabiert. Viele von uns sitzen, wie ich auch, daheim und verbringen unsere Tage auf Facebook oder in Videokonferenzen. Ich selbst habe das Glück, als Chefredakteur von Smart Industry – the IoT Business Magazine noch ein Einkommen zu haben, das mich über Wasser hält. Andere haben nicht einmal das.

Aber es muss uns auch klar sein, dass Corona wieder weggeht. Ob das allerdings die Rückkehr bedeutet zu „Business As Usual“ bezweifele ich. Weiterlesen

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Why is business intelligence important for an organization?

This is what a real computer looked like back in the earlies!

The term Business Intelligence was first used by Hans Peter Luhn, a pioneer of computer science. Luhn was born in 1896 and had been working for IBM since 1947. In 1958, he wrote an article entitled A Business Intelligence System which described methods for gaining and disseminating knowledge for and about business processes through information technology.

As a reminder, the largest computer at the time, UNIVAC I, consisted of 5,200 tubes and weighed 14 tons!

Luhns essay attracted a lot of attention because it opened up a new dimension in the computer world. Instead of merely solving admittedly very complex arithmetical problems, computers were henceforth to help people and especially managers to make more intelligent decisions by providing relevant information and defining so-called „action points“. These could be individuals, groups or an entire organization.

In 1989, Howard Dresner, an analyst with the Gartner Group, made Business Intelligence – BI for short – a key term in corporate management. Like other catchwords that emerged around this time, such as data warehousing, knowledge management and enterprise content management, BI is taught at universities and revered like a holy grail in executive offices. It is the basis for almost all processes, for the use of resources, for operative decisions and for monitoring.

In the beginning, BI was a backward-looking activity: it was about using historical data to describe the state of the company (descriptive analysis). Only later, with the advent of data mining, could BI be used to peer into the future. So-called predictive analysis allow the comparison of current and historical data in order to identify opportunities and risks for the company. Weiterlesen

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What are the origins of port wine?

Strabo , the great geographer of ancient Greece, wrote that inhabitants of the north west of the Iberian Peninsula were already drinking wine two thousand years before the birth of Christ. By the 10th century BCE, the Phoenicians introduced new grape varieties and winemaking techniques to the area. By the time the Romans arrived in southern Portugal the growing of vines and wine making were already part of the culture of Alentejo. In fact, they named the province Lusitania after Lusus the son of the wine god Bacchus. When the Kingdom of Portugal was founded in 1143, wine become an important export and a vital source of tax revenue for the royal house.

In 1386 the Treaty of Windsor had established a close political, military and commercial alliance between England and Portugal. and many English merchants settled in Portugal. By the second half of the 15th century a significant amount of Portuguese wine was being exported to England, often in exchange for salt cod known in Portuguese as bacalhau.

In medieval times, the centre of the wine business was not Oporto, as it later became, but the northern coastal town of Viana do Castelo  whose situation on the broad estuary of the Lima River made it a reliable natural harbour. The wine they exported was mostly so-called ‘red Portugal’, the light, acidic wine produced nearby in the Minho region. However, most wines that were being drunk in England at the time came from France and especially from southwestern France, which belonged to England under the Plantagenets (1154 to 1485) after the marriage between Henry II („Henry Curtmantle”) and Eleanor, Duchess of Aquitaine. Weiterlesen

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The Stooge Who Would be Emperor

Édouard Manet, “The Execution of Emperor Maximilian” (1869)

There appears to be some confusion around the events in Mexico between 1862 and 1867, when Maximilian of Habsburg was proclaimed emperor and subsquently shot by firing squad. On Quora, a number of people have asked questions like „How long did the French occupy Mexico“ or similar ones. As an amateur history buff, as well as a resident in the country of Maximilian’s birth, I felt I needed to set the record straight, so here’s what I wrote.

Technically, the French never really “occupied” Mexico. They did try to intervene, however. French Emperor Napoleon III wanted to turn Mexico into a satellite state dependent on France in order to get his hands on Mexico’s cheap raw materials and force the country to buy French goods.

In 1861 he had already briefly sent in troops because Mexico under its Republican president Benito Juárez had expelled both the Spanish envoy and the papal legate from the country. Faced with bancrupty and the growing power of the conservatives, Juárez suspended payments on the 82 million US dollar loans from France, Great Britain and Spain. In 1862, the three European powers retaliated by sending troops to the port of Veracruz to lend weight to their demands. When Juárez conceded, the British and Spanish withdrew, but the French stayed.


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The Terrible Truth About the “Best Healthcare System in the World”

Some of my American friends have asked me to translate a post I published here a few days ago about the aweful state of healthcare in America, so here it goes:

I am often asked by Germans or Austrians why so many people in America die of Covid-19, even though they supposedly have the best health care system in the world. Most of them are surprised when I tell them that the United States, on the contrary, has one of the worst systems. The most expensive, yes. The most modern hospitals in the world, yes. But these lighthouse clinics are prohibitively expensive for 99% of Americans.

Figure 1: Bang for your bucks: Americans pay more for their health, but get less than all other developed countries.

Over the last three or so decades, the American health care system has gone downhill rapidly. Today, the health status of the US population is worse than in all other developed countries. Firstly, after several decades of improvement, life expectancy has worsened in recent years for some groups of the population, a situation exacerbated by the opioid crisis and the obesity pandemic. Secondly, with the ageing of the baby-boomers, more people in the United States – as all over the world – are living with age-related disabilities and chronic diseases, putting pressure on health systems. In fact, the American health care system is far behind in the price-to-performance ratio of all developed countries!

A pop-up dental clinic in Wise County, Virginia

Timely and accessible health care could alleviate many of these challenges, but the US health care system is failing because it is not able to reliably provide the necessary services to all those who should benefit from them. Poor access to primary care in particular has led to inadequate prevention and treatment of chronic diseases. Delayed diagnoses, incomplete adherence to treatment, wasteful overuse of drugs and technology, and problems of coordination and safety in healthcare are the norm today. Poor people often travel hundreds of miles to visit so-called „pop-up clinics“ in remote corners of America such as the Appalachian Mountains, where dentists provide basic dental care free of charge. Weiterlesen

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Die schreckliche Wahrheit über das angeblich „beste Gesundheitssystem der Welt“

Ich werde oft gefragt von Deutschen oder Österreichern, warum so viele Leute in Amerika gerade an Covid-19 sterben, obwohl sie doch angeblich das beste Gesundheitssystem der Welt besitzen. Die meisten von ihnen sind überrascht, wenn ich ihnen sage, dass die Vereinigten Staaten im Gegenteil eines der schlechtesten Systeme hat. Das teuerste, ja. Die modernsten Krankenhäuser der Welt, ja. Aber diese Leuchtturm-Kliniken sind für 99% der Amerikaner unerschwinglich.

Bild 1: Bang for your bucks: Amerikaner zahlen mehr für ihre Gesundheit, bekommen aber weniger als alle anderen entwickelten Länder.

In den letzten drei Jahrzehnten ist das amerikanische Gesundheitssystem rapide den Bach runtergegangen. Heute ist der Gesundheitszustand der US-Bevölkerung schlechter als in allen anderen entwickelten Ländern. Erstens hat sich die Lebenserwartung, nachdem sie sich mehrere Jahrzehnte lang verbessert hatte, in den letzten Jahren für einige Bevölkerungsgruppen verschlechtert, was durch die Opioidkrise und die ernährungsbedingte Fettsuchtwelle noch verschärft wurde. Zweitens kommt hinzu, dass mit der Alterung der Babyboom-Bevölkerung mehr Menschen in den USA – und überall auf der Welt – mit altersbedingten Behinderungen und chronischen Krankheiten leben, was die Gesundheitssysteme unter Druck setzt. Tatsächlich liegt ds amerikanische Gesundsheitssystem, was das Preis-Liestungs-Verhältnis angeht, unter allen entwickelten Ländern weit abgeschlagen an letzter Stelle!

Eine Pop-up Dentalklinik in Wise County, Virginia

Eine rechtzeitige und zugängliche Gesundheitsversorgung könnte viele dieser Herausforderungen mildern, doch das US-Gesundheitssystem versagt, da es nicht in der Lage ist, allen, denen sie nutzen sollte, die erforderlichen Leistungen zuverlässig zu erbringen. Insbesondere der schlechte Zugang zur Primärversorgung hat zu unzureichender Prävention und Behandlung chronischer Krankheiten geführt. Verzögerten Diagnosen, unvollständiger Therapietreue, verschwenderischer Überbeanspruchung von Medikamenten und Technologien sowie Probleme mit der Koordination und Sicherheit im Gesundheitswesen sind heute die Norm. Arme Leute reisen oft Hunderte von Meilen, um so genannte „Pop-up Clinics“ in entlegenen Winkeln Amerikas wie den Appalachen zu besuchen, wo Zahnärzte freillig und kostenlos eine elementare Dentalversorgung anbieten. Weiterlesen

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A Short History of the Crapper

The history of the toilet begins at that moment when our ancestors stood up and began to move on two legs instead of on all fours. They probably didn’t think about where to relieve themselves. There are hardly any archaeological finds that point to the hygienic habits of early homo sapiens, so we must assume that they simply squatted down behind the next convenient bush. Only when people settled down and started to live in large groups did the question of where to go become relevant at all. It wasn’t about health – at that time nobody knew about bacteria and transmittable diseases – but about the noxious odors.

Fortunately, humans have a natural aversion to their own excrements, and so the question of where to put them became relevant at a very early stage. At some point the idea of the water closet was born. The first examples can be seen in the palace of King Minos in Knossos on Crete. The palace had four sewage systems that flowed into large stone cesspools. The king’s toilet, dating from 1,700 BC, already had a wooden toilet seat and a water box.

Sadly, the knowledge of this technology later disappeared again. Moses was very concerned about the disposal of feces. In the fifth book of the Pentateuch, the Deuteronomy, it says: „You shall have a corner in the forecourt of the camp where you can exit. In your baggage you shall have a shovel, and if you want to squat outside, dig a hole with it and then cover your need again!

500 years later, Jerusalem had a dense network of pipes and tubes for sewage disposal, which were regularly emptied, and the contents brought outside the city walls through the so-called Dung Gate. Weiterlesen

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Wer hat Angst vor Künstlicher Intelligenz?

Das weltweite Hauptquartier von IBMs KI-Computer Watson steht in München (Quelle: IBM)


Dies ist die Einleitung zu meinem neuen Buch, „Erfolgsfaktor Künstliche Intelligenz -KI in der Unternehmenspraxis: Potenziale erkennen, Entscheidungen treffen“, das im Herbst im Karl Hanser Verlag erscheint. Meinen Facebook-Freunden und Blog-Lesern gebe ich an dieser Stelle gerne eine kleine Vorschau, denn der Appetit kommt bekanntlich beim Essen.

Es ist wohl das Beste, wenn wir unseren Lesern gleich zu Beginn dieses Buchs reinen Wein einschenken: Es gibt keine Künstliche Intelligenz – jedenfalls nicht das, was wir uns so landläufig unter Intelligenz vorstellen, nämlich die Fähigkeit, seinen Verstand zum Erkennen und Beurteilen der Dinge um uns herum einzusetzen. Oder, wie Wikipedia schreibt, „aus einer inneren Beschäftigung mit Vorstellungen, Erinnerungen und Begriffen eine Erkenntnis zu formen“.

Dabei müssen wir aber zunächst einmal zwischen Erkennen und Beurteilen unterscheiden. Wahrnehmen, ja das können Maschinen und Roboter mittlerweile sehr gut, besser sogar als der Mensch dank moderner Bild- und Mustererkennung. Nur mit der Beurteilung, da hapert es. Beurteilung ist wie Intuition die Fähigkeit, aus scheinbar zusammenhanglosen Wahrnehmungen und Erkenntnissen zu neuen Einsichten zu gelangen, ohne dabei unbedingt den Verstand gebrauchen zu müssen. Intuition ist also eng mit Kreativität verwandt und hat viel mit dem Unterbewusstsein zu tun – etwas, das dem Computer notgedrungen fehlt, denn Maschinen haben kein Bewusstsein, ergo auch kein Unterbewusstsein.

Fachleute unterscheiden deshalb auch ganz klar zwischen starker KI und schwacher KI. Starke KI, auch full AI oder Artificial General Intelligence (AGI) genannt, ahmt die mentalen Fähigkeiten und Funktionen des menschlichen Gehirns nach. Sogenannte Cognitive Computer wie IBMs Watson machen das sogar sehr gut, aber sie ahmen eben nur nach – selbst Watson kann nicht denken wie ein Mensch. Er kann nur so tun, als ob.

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Wohin steuert die Logistikbranche?

Im Jahr 2030 werden voraussichtlich etwa 60 Prozent der Weltbevölkerung in Städten leben. Dies stellt die Logistikbranche vor massive Herausforderungen. Wenn sich Bevölkerung vom Land in die Stadt zieht, wird der Konsum in den Städten zunehmen – ebenso wie die Logistikströme in die Städte und aus den Städten heraus.

Gleichzeitig werden die Versorger zunehmend Mühe haben, sich in einer energiebeschränkten, kohlenstoffarmen Welt zu behaupten. Zum einen werden die Kosten der Emissionen von denjenigen getragen werden müssen, die die Vorteile nutzen, und zwar nicht getrieben durch Regulierung, sondern auch durch Veränderungen im Verbraucherverhalten. Die Lieferketten werden von technologischen Verbesserungen profitieren, die eine signifikante Kontrolle in Echtzeit ermöglichen, was zu einer größeren Flexibilität führen wird.

Die Logistik wird durch die Entwicklung einer kontinuierlichen Echtzeit-Kontrolle des Warenflusses effizienter werden. Echtzeit-Kontrollsysteme ermöglichen es Logistikdienstleistern und ihren Kunden, viele Geschäftsprozesse über Internet-Schnittstellen zu überwachen und zu steuern. Weiterlesen

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Der Witzbold von der traurigen Gestalt

Mach’s gut, alter Witzbold! (Foto: Future Image)

Norbert Blüm war leider in der falschen Partei. Er wäre ein toller Sozialdemokrat gewesen, aber er war leider ein Pfälzer Sozialkatholik, und da kam für ihn nur die CDU infrage. Als ich ihm das gesagt habe hat er gelacht.

Er hat überhaupt sehr gerne gelacht. Wir sind auf den Marienberger Tagen in Südtirol mal gemeinsam aufgetreten. Abends sind wir mit unseren Ehefrauen im Wirtshaus zusammengesessen, und Norbert hat Witze erzählt. Er war der beste Witzeerzähler, den ich je kennengelernt habe, und unser Wirt war genauso einer. Die beiden haben sich drei Stunden lang gegenseitig aufgeschaukelt: Ein Witz ergab den nächsten, und uns allen hat der Bauch anschließend wehgetan vor lauter Lachen.

Dazwischen hat er uns ein bisschen von seinem Leben erzählt, und das war alles andere als witzig. Seine Tochter hat einen Mann geheiratet, der für eine große Firma nach Russland ging und sich dort in eine russische Oligarchentochter verknallt hat. Vorher haben sich die beiden ein Haus gekauft, und weil das Geld nicht gereicht hat, ist Norbert mit einer Bürgschaft eingesprungen. Der junge Mann hat sich aus Moskau gemeldet und mitgeteilt, dass er erstens nicht zurückkommen und er zweitens keinen Cent mehr abbezahlen werde.

Norbert hat zehn Jahre lang alles Geld, was er aus seiner Pension als Minister und Abgeordneter bekam, an die Bank abführen müssen. Die Tochter saß inzwischen allein mit den Enkelkids daheim. Dass er sich später noch eine Blutvergiftung zugezogen hat, an der er letztlich auch gestorben ist, war nur noch eines obendrauf. Jeder andere wäre verbittert gestorben – aber wenn ich an Norbert Blüm denke, höre ich ihn nur laut lachen. So möchte ich ihn auch in Erinnerung behalten. Mach’s gut, du alter Witzbold!


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