Who Wants to be a Millionaire? I Did!


Perhaps I have been leading a sheltered life lately, but it is years since I ran across one of those infamous “Nigerian Scams”. Someone overseas offers you a share in a large sum of money or a payment on the condition you help them transfer money out of their country. They used to be everywhere, but I haven’t seen any for quite awhile.

So maybe that’s why my alarm bells didn’t go off at once when I received an invitation by Michael Cardozo to befriend him on Facebook. I did, however, check his Facebook page before responding and found – nothing! No information about himself, no posts, no likes. Just the picture of an thin, elderly guy in a business suit with glasses and a toothy grin and the message: “Greeting, Mr. Tim, how are you doing today?”

For some reason I resisted my normal impulse to simply delete this budding conversation, and instead replied as follows:

Dear Mike

I don’t normally respond to friend requests from people who refuse to share any information about themselves. Why should I?

I suggest you let your pants down at least a little bit so people know what they’re getting into by becoming FB friends with you.

And that’s how I almost became a multi-millionaire. Weiterlesen

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What Price the Road?

Source: Library of Congress Prints and Photographs Division Washington, D.C. 20540 USA http://hdl.loc.gov/loc.pnp/pp.print

Toll systems in use around the world are hopelessly stuck in the analog age. By using intelligent IoT-based metering governments just might be able to keep pace with rising numbers of vehicles as ride-sharing and electric cars take off.

Toll roads go back a long way and have existed for at least the last 2,700 years. Records show that tolls had to be paid by travelers using the Susa–Babylon highway under the Assyrian regime of King Ashurbanipal, who reigned in the 7th century BC. In 14th century England, some of the most heavily used roads were repaired with money raised from pavage grants, a toll for the maintenance or improvement of a road.

In early US history, many individual citizens would maintain nearby stretches of road and collect a fee from people who used them. Eventually, companies were formed to build, improve and maintain a particular section of roadway, and tolls were collected to finance the enterprise. These private ‘turnpikes’ were business corporations that built and maintained a road for the right to collect fees from travelers. Turnpikes left important social and political imprints on the communities that created and supported them, but they seldom turned a profit.

There were three especially important episodes of toll road construction: the turnpike era of the Eastern United States from 1792 to 1845, the plank road boom 1847 to 1853, and the toll road of the Far West between 1850 and 1902. Political sentiment eventually turned against them, and the Federal Highway Act of 1916 barred the use of tolls on highways receiving federal money.

The prominence of the toll model increased with the rise of the automobile, and many modern tollways all over the world charge fees for motor vehicles exclusively.

In recent years, tolls have been used as way to ease traffic jams in inner cities. In 2003 Ken Livingstone, then London’s mayor, introduced a system called the Congestion Charge Zone (CCZ). Motorists pay at least £11.50 a day ($15.20) to drive into the center of town. At first, the system seemed to work wonderfully: the number of cars entering central London fell by almost a quarter, but since about 2012 the numbers have been creeping up again. One reason is that delivery trucks and taxis are clocking up more miles within the zone. Another is the spread of bus lanes reserved for public transport – especially the famous red London double-deckers. Today, more time is being lost to gridlock than before the introduction of the CCZ. According to a report in the business magazine The Economist, the average vehicle speed in central London fell from 32kph in 2013 to 28.5kph in 2016. Weiterlesen

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Vor 22 Jahren: Wasser Marsch

Dieser Beitrag erschien am 28. Februar 1995 im Cole-Blog.

An heißen Sommertagen gehe ich gerne mit meiner kleinen Tochter mittags auf die Isar-Insel zum baden. Dazu müssen wir den Fluß allerdings durchwaten, der mir an dieser Stelle etwa bis zum Nabel geht. Vor kurzem stehe ich da, Picknickkorb auf der Schulter, Wasser bis zum Bauch – da klingelt das E-Netz-Handy. Mit der freien Hand angelte ich das Ding aus der Tasche, hob ab und hatte Renate Knüfer von der Firma Quarterdeck an der Strippe, die mich fragte, wie es mir ginge. „Naß“, meinte ich und hatte einige Mühe, Sie davon zu überzeugen, daß ich wirklich aus der Isar aus mit ihr telefonierte.

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Self-driving cars: Getting There

Autonomous vehicles are disrupting traditional business models within one of the world’s largest industries and it’s happening much sooner than anyone expected. What are the forces behind the push for self-driving cars? Is the necessary road infrastructure in place, or do we still need to build it? What happens, if an autonomous vehicle needs to make life-or-death decisions? What, in effect, are the possibilities – and the risks – involved when humans hand over control to robo-chauffeurs?

“Four years“. That was the answer given by Jensen Huang, CEO of Nvidia early last year when he was asked how long it would take for artificial intelligence to enable fully automated cars. And then a funny thing happened. Suddenly, self-driving vehicles began to crop up on public roads all over the place.

At the Barcelona Motor Show in May, Audi unveiled the 2018 Audi A8, which it claimed as the world’s first production car to offer Level 3 autonomy. Level 3 means the driver doesn’t need to supervise things at all, so long as the car stays within certain guidelines. In Audi’s case that means never driving faster than 60kmph (37 mph). Audi has billed this feature as the AI Traffic Jam Pilot.

In the US, Las Vegas became the first city in America to have a self-driving shuttle operating in real-time traffic. However, on its first day of service in downtown Las Vegas, the shuttle collided with a truck. The driverless bus was not able to back off when the truck was backing into the alley so, technically at least, the human driver caused the crash, not the shuttle.

In September, General Motors showcased the third generation of its autonomous Chevrolet Bolt, which they developed jointly with recently-acquired Cruise Automation, headquartered in San Francisco. Kyle Vogt, the CEO of Cruise Automation, called it the “first production model self-driving car in the world”.

The self-driving vehicle is something that’s time has come much faster than anyone expected. For Jensen Huang and Nvidia it means big bets are paying out even sooner than they’d hoped. The company has invested heavily in research involving machine learning, which Huang says is the “bottom-up approach to artificial intelligence” – and probably the most promising technology today. Machine learning requires the processing of huge amounts of data, and as it turns out, the company’s computational graphics processing units (GPUs) can do the job both faster and using less energy than traditional central processing units (CPUs) that power most desktops, laptops and mainframe computers today. Weiterlesen

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IoT Goes Fishing

Aquabyte, a fish-farm monitoring startup, has developed a smart camera system and web dashboard. The solution consists of a smart camera system and web dashboard that utilizes computer vision technology. The camera is installed on a fish farmer’s net pen, and real-time farm metrics can be accessed via the web dashboard. Underwater 3D cameras and gauge parameters of temperature and oxygen help track the critical data. Typical metrics that Aquabyte’s cameras and machine learning algorithms will track include lice count, biomass estimation, appetite detection, and feed calculations.

„The development of computer vision over the past couple years along with the advent of deep learning has opened up dramatic opportunities to build new vision-related products that can solve very practical, real world problems,“ said Bryton Shang, Founder and CEO of Aquabyte. „The same computer-vision models I worked on for tissue cancer diagnosis are applicable in a way that can transform the fish farming industry and the future of protein consumption around the world.“

Fish farming is the fastest growing sector of food production in the world with more fish being farmed than beef, representing nearly $160B in yearly production. The industry is rapidly expanding, with experts anticipating that protein consumption will increase world-wide by at least 50 percent by 2050. One of the largest challenges in filling the gap between current supply and projected demand is driving down the cost of feed, which currently represents 50 percent of the cost of fish farming.

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Mozilla Announces Project Thing

Mozilla, the maker of the popular Firefox web browser, wants to get its foot into the door of IoT. With this in mind, the not-for-profit organization founded in 1998 by members of Netscape, has announced Project Thing, a gateway system that will allow a community of makers, testers, contributors, and end-users to effectively create their own private Internet of Things and to control devices and machines directly from the web.

On its blog, Mozilla points out that the lack of a single standard for connecting various devices in a major roadblock on the way to successful IoT implementation. The author writes: 2 If the future of connected IoT devices continues to involve proprietary solutions, then costs will stay high, while the market remains fragmented and slow to grow. Consumers should not be locked into a specific product, brand, or platform. This will only lead to paying premium prices for something as simple as a ‘smart light bulb’.”

Mozilla’s solution is to provide a decentralized network using open standards and frameworks, allowing almost anyone to build a Things Gateways using such popular device as the Raspberry Pi, small single-board “general purpose computer” designed in the United Kingdom and widely used in areas such as robotics. The setup process provides a secure URL that can be used to access and control your connected devices from anywhere. The system now offers the ability to use the microphone on your computer to issue voice commands, as rules engines and a floor-plan view to lay out devices on a map of a home or factory.

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Ein Handy für den Einkaufswagen

Dieser Beitrag erschien am 14. Januar 1995 im Cole-Blog.

Man gewöhnt sich schon verdammt schnell an die Dinger. Das fiel mir auf, als ich im Spätnovember zur Comdex 94 flog und bei der Ankunft entdeckte, dass ich ohne nachzudenken und völlig selbstverständlich mein D-Netz-Handy eingepackt hatte. Dabei gibt es in den Staaten gar keinen digitalen Mobilfunk – noch nicht, jedenfalls. Von wegen Amerika, du hast es besser…

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Platz für ein Handy ist in der kleinsten Hütte

Dieser Beitrag erschien am 12. Januar 1995 im Cole-Blog.

D-Netz-Telefone sind billig wie nie: 389 Mark bei Vobis für den Motorola-Knochen! Kein Wunder, daß der Trend zum Zweitgerät in vollem Gange ist. Sogar meine Frau, sonst eher skeptisch gegenüber dem Segen moderner Telekommunikation, hat es jetzt erwischt. Für ihren motorisierten Einkaufswagen (einen Fiat 500 als Auto zu bezeichnen fällt mir irgendwie schwer) schaffte sie sich ein Motorola-Handy samt Schwanenhals-Halterung und Stromanschluss via Zigarettenanzünder an. Merke: Für ein Mobiltelefon ist in der kleinsten Hütte Platz.

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Das Ende von Text

Die Schriftsprache war eine der größten Errungenschaften der Menschheitsgeschichte, und sie hat uns über die Jahrtausende gute Dienste geleistet. Kultur, Handel, Geschichte, Politik basieren auf ihr. Sie hat großen Emotionen Ausdruck verliehen und Nachrichten von immenser Tragweite über weite Distanzen befördert, Ein Leben ohne Geschriebenes ist für die meisten von uns schlechterdings nicht vorstellbar. Und dennoch scheint es so, als ob Schrift bald ein Auslaufmodell werden könnte.

„Willkommen in der Post-Text-Ära“, schreibt Farhad Manjoo, Technologie-Kolumnist der New York Times. Das Online-Zeitalter sei vor allem definiert durch den Niedergang des Geschriebenen und die explosionsartige Ausbreitung von Audio und Video.

Die Anzeichen dazu verdichten sich:

  • 70 Millionen Amerikaner hören regelmäßig Podcasts, wie die Marktforscher von Edison Media herausgefunden haben. Podcast-Junkies verbringen pro Woche bis zu fünf Stunden zwischen den Kopfhörern.
  • Auf YouTube ziehen sich die Menschen weltweit jeden Tag mehr als eine Milliarde Stunden Videos rein. Beim Durchschnittsamerikaner sind es zwei Stunden am Tag.
  • Seitdem Instagram seinen Usern erlaubt, Video-Tagebücher zu führen, nutzen mehr als 800 Millionen Menschen den Bilder-Dienst mindestens 30 Minuten am Tag.
  • Streaming ist zum Megageschäft geworden. Amazon und Netflix wollen bis 2022 ihre Ausgaben für „original Content“, also selbstproduzierte Filme, Dokus und Serien auf je acht Milliarden Dollar ausweiten. Apple will seine Produktionsbudgets von einer halben Milliarde 2017 auf vier Milliarden 2022 ausweiten – eine jährliche Steigerung von 54%!

Das vielleicht überzeugendste Indiz für die schleichende Abkehr von Text ist der aktuelle Siegeszug der Chatbots. Laut einer Studie von eMarketer gab es bereits Mitte 1017 in den USA schon mehr als 38 Millionen davon. Laut McKinsey wird drei Viertel aller amerikanischen Haushalte bis 2020 ein solches Gerät erworben habe.

Die Bezeichnung „smart speakers“, unter der die meisten von ihnen vermarktet werden, ist extrem irreführend. Ja, Amazon Echo, Google Home und demnächst der Apple Homepod verfügen über Lautsprecher – aber was viel wichtiger ist, sie verfügen auch über ein Mikrofon! Chatbots wie Siri oder Alexa verstehen, was wir ihnen sagen, und sie können antworten. Satya Nadella, der CEO von Microsoft, ist deshalb überzeugt, dass wir an der Schwelle stehen zu einer neuen Ära, in der sich die Art und Weise, wie wir Menschen mit unseren immer intelligenter werdenden Gadgets und Endgeräten umgehen, radikal verändert wird. Vergessen wir Maus und Tastatur! „Conversation is the new platform“, sagte er vor einem Jahr auf der Jahreskonferenz „Build“ in San Francisco. Sprach-Ein- und Ausgabe werde „unser Computererlebnis fundamental revolutionieren.“ Das sei ein Paradigmenwechsel, der allenfalls mit dem Aufkommen des Webbrowsers zu vergleichen sei. Weiterlesen

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Podcasts are back!

Due to a glitch of some kind, my blog page containing the series of podcasts I produced after my book Digital Enlightenment was published was unreachable for a few weeks. It’s back online now, so enjoy!

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